Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, возвращается на орбиту Земли

« Назад

Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, возвращается на орбиту Земли 15.11.2020 19:52

Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, была поймана гравитацией Земли и будет вращаться вокруг нашей планеты "в течение нескольких недель".

НАСА запустило зонд Surveyor 2 на Луну в 1966 году, но проблема в середине полета привела к тому, что космический аппарат потерял управление, и НАСА в конечном итоге потеряла контакт с аппаратом.

Теперь "Кентавр", разгонный блок ракеты-носителя, который помог поднять злополучный космический корабль с Земли, был захвачен нашей планетой с ее орбиты вокруг Солнца.

Ожидается, что он станет временным спутником на ближайшие несколько недель или месяцев, пока в конечном итоге не выйдет из-под гравитационного притяжения земли и не вернется на солнечную орбиту.

Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, возвращается на орбиту Земли

 

Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, возвращается на орбиту Земли

 

Крошечный объект был замечен в сентябре астрономами финансируемого НАСА обзорного телескопа Pan-STARRS1 на острове Мауи.

Они увидели, что он движется по небольшой, но отчетливо изогнутой траектории в небе - признак его близости к земле - и сначала приняли его за астероид. Когда он был впервые замечен, Центр малых планет в Кембридже, штат Массачусетс, назвал его 2020 SO - стандартное обозначение астероида.

Однако ученые из Центра изучения околоземных объектов НАСА JPL в Южной Калифорнии увидели орбиту и заподозрили, что это было что-то совсем другое. После дополнительных наблюдений исследователи JPL поняли, что это был отработанный ракетный ускоритель еще в первые годы космической гонки.

Лунный спускаемый аппарат Surveyor 2 был запущен к Луне 20 сентября 1966 года на ракете Atlas-Centaur. Миссия была разработана для разведки лунной поверхности перед полетами "Аполлона", которые привели к первой посадке экипажа на Луну в 1969 году.

Вскоре после взлета "Сюрвейор-2", как и было задумано, отделился от разгонного блока "Кентавр". Но управление космическим кораблем было потеряно днем позже, когда один из его двигателей не смог воспламениться, бросив его в штопор.

Космический аппарат врезался в Луну к юго-востоку от кратера Коперника 23 сентября 1966 года. Отработанная ракета разгонного блока "Кентавр" тем временем пролетела мимо Луны и исчезла на неизвестной орбите вокруг Солнца.

Подозревая, что 2020 SO был пережитком старой лунной миссии, директор CNEOS Пол Чодас "повернул время вспять" и провел орбиту объекта назад, чтобы определить, где он был в прошлом.

Чодас обнаружил, что 2020 SO несколько раз приближался к Земле на протяжении десятилетий, подход 2020 SO в конце 1966 года, согласно его анализу, был достаточно близок к Земле.

NASA JPL заявило, что большинство астероидов имеют более вытянутую орбиту относительно орбиты Земли, но на самом деле эта орбита была похоже на орбиту самой земли. Он находился примерно на том же расстоянии от Солнца, что и Земля, и имел круговую орбиту, которая находилась в орбитальной плоскости, почти точно совпадающей с Землей.

Давление, оказываемое солнечным светом, невелико, но непрерывно, и оно оказывает большее воздействие на полый объект, чем на твердый. Отработанная ракета по существу представляет собой пустую трубу и поэтому является объектом низкой плотности с большой площадью поверхности.

Таким образом, давление солнечной радиации будет давить на нее сильнее, чем на твердую, плотную глыбу породы, подобно тому, как пустую банку из под содовой будет толкать ветер сильнее, чем маленький камень.

"Давление солнечного излучения, это негравитационная сила, которая вызвана световыми фотонами, испускаемыми солнцем, попадающими на естественный или искусственный объект", - сказал Давиде Фарноккья, навигационный инженер JPL.

- Результирующее ускорение объекта зависит от так называемого отношения площади к массе, которое больше для малых и легких объектов с низкой плотностью.

Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, возвращается на орбиту Земли

 

Таким образом, с новыми измерениями и знаниями о том, как солнечный свет продвигал свою траекторию, команда поняла, что это, вероятно, остаток ранней космической эры.

Теперь, в 2020 году, Кентавр, похоже, вернулся на Землю с кратким визитом.

Ракета-носитель, брошенная в бездну космоса во время полета на Луну в 1966 году, возвращается на орбиту Земли

 

8 ноября 2020 года он дрейфовал в сферу гравитационного доминирования земли, область, называемую сферой холма, которая простирается примерно на 930 000 миль от нашей планеты.

Именно там 2020 SO останется примерно на четыре месяца, прежде чем снова выйдет на новую орбиту вокруг Солнца в марте 2021 года.

Прежде чем он уйдет, 2020 SO сделает две большие петли вокруг нашей планеты, причем его ближайшее приближение произойдет 1 декабря.

В течение этого периода астрономы получат более близкий взгляд на него и изучат его состав с помощью спектроскопии, чтобы подтвердить, действительно ли 2020 SO является артефактом космической гонки.


В тренде
Все новости
26.11.2020

Настоящая сокровищница древних артефактов была обнаружена в
растаявшем норвежском ледяном пласте. Исследователи обнаружили почти 70 древков стрел, а также обувь, ткани и кости оленей на склоне горы в Йотунхеймене, примерно в 240 милях от Осло.

Судя по радиоуглеродному датированию, самые старые стрелы относятся примерно к 4100 году до нашей эры, а самые последние датируются 1300 годом нашей эры.

23.11.2020

Юпитер и Сатурн будут находиться ближе друг к другу в ночном небе 21 декабря, чем они были в течение почти 800 лет, заявили астрономы. Будучи "близкими" друг к другу с лета, планеты-гиганты будут появляться на расстоянии менее ширины полной луны сразу после захода солнца в день зимнего солнцестояния.

Небесное зрелище должно — если позволит местная погода — быть видно из любой точки земли, говорят эксперты, хотя лучшие виды должны быть вблизи экватора.

21.11.2020

Космический телескоп диаметром 1000 футов, который фигурировал в фильме 1995 года о Джеймсе Бонде "Золотой глаз", будет закрыт после 57 лет службы. Обсерватория Аресибо в Пуэрто-Рико на Карибах находится под угрозой "катастрофического отказа", по словам владельцев, Национального научного фонда США (NSF).

Тросы, которые поддерживали конструкцию, повредились в этом году, а это значит, что она больше не способна нести грузы, для которых была предназначена.

18.11.2020

Рекордный "бэби-бум" из примерно 4000 новых маленьких тюленей присоединится к крупнейшей тюленьей колонии Англии в этом году, предсказал Национальный трест.

Фактически, колония в Национальном природном заповеднике Блейкни в Норфолке выросла до такой степени, что рейнджерам приходится переосмысливать способ подсчета малышей. Первый детеныш серого тюленя был замечен в заповеднике еще в 1988 году, и с тех пор здесь гнездится большая колония морских млекопитающих.