Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

« Назад

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки 16.12.2020 21:26

Горгонопсы - первые саблезубые животные, имели 5-дюймовые клыки, "похожие на ножи для стейка", с пилообразной формой, когда-то уникальной для мясоедных динозавров.

Американские, британские и канадские эксперты обнаружили, что у млекопитающих размером с медведя, 250 миллионов лет назад были зубчатые зубы, сделанные из эмали и дентина, как у тираннозавра Рекса.

Первобытные животные разрывали плоть своей жертвы более чем за 166 миллионов лет до того, как пресловутый "король динозавров" появился на Земле.

Несмотря на эволюцию от более раннего млекопитающего размером с кошку, горгонопсы выросли примерно до 10 футов в длину, но тем не менее были ловкими и смертельно опасными хищниками.

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

 

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

 

"Наше исследование находит подобное (зубное) расположение у саблезубых горгонопсов (как и у птицеподобных динозавров)", - сказала автор статьи и палеонтолог Меган Уитни из Вашингтонского университета в Сиэтле.

- Это говорит о том, что специализация плотоядных, началась не только в пермском периоде, задолго до появления динозавров, но и в Предтече млекопитающих.

Доктор Уитни и его коллеги обнаружили, что ткань зубов горгонопсиса складывается вдоль их лезвиеподобных режущих кромок, образуя ряд лезвиеподобных зазубрин.

Это позволило бы саблезубому клэду легко разрывать шкуры и плоть других ранних млекопитающих и рептилий, почти так же, как современные обедающие люди, используют ножи для стейков.

Горгонопсы процветали около 13 миллионов лет, пока не были уничтожены в результате крупнейшего в мире массового вымирания в конце пермского периода, около 252 миллионов лет назад, за 22 миллиона лет до появления первых динозавров.

Таким образом, результаты показывают, что динозавры и горгонопсы развили свои смертоносные пилообразные зубы независимо друг от друга, причем млекопитающие были первыми.

На самом деле горгонопсы ближе связаны с людьми, чем с динозаврами.

"Наше открытие показывает, что это произошло больше на линии млекопитающих, чем на линии рептилий, и что это произошло гораздо раньше, чем мы думали ранее, поскольку эти животные намного старше динозавров-тероподов", - сказал доктор Уитни.

"То, что мы видим, - это действительно классный пример конвергентной эволюции", - добавила она.

Значение находки, объясняли исследователи, заключается в сроках появления сложной зубной структуры, которая была ранней в эволюции так называемых амниотов, группы животных, включающей как рептилий, так и млекопитающих.

"Это очень сложный способ создания зубца, потому что он включает в себя две разные ткани, образующие действительно сложные складки", - сказал доктор Уитни.

- Обычно мы связываем это со временем, верно? Чем больше времени у вас есть для эволюции, тем больше мы думаем, что есть возможность развить сложные черты.

-Мы обнаружили, что на самом деле эти животные на ранних стадиях эволюции амниотов были способны развить очень сложную и специализированную структуру.

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

 

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

 

Открытие доктора Уитни и ее коллег произошло случайно, когда команда разрезала окаменелые клыки горгонопсиса из Замбии, чтобы просканировать структуру ткани, и они случайно разрезали одну из зазубрин.

Когда они изучили этот образец более внимательно, исследователи заметили, что он похож на зуб теропода, группы "птицеподобных" динозавров, в которую входит Тираннозавр Рекс.

Зубчатая структура была, по сути, больше похожа на структуру терапода, чем на более близкородственных млекопитающих, таких как саблезубый тигр, чьи зубцы были сделаны полностью из толстой эмали, а не из смеси с дентином.

Саблезубые тигры - или "смилодоны" — использовали свои зубы, чтобы убивать добычу, в отличие от горгонопсов, которые использовали свои клыки, чтобы рвать плоть.

"Что удивительно, так это то, что тип зубцов у горгонопсов больше похож на зубцы мясоедных динозавров мезозойской эры",- сказал автор статьи и палеобиолог Аарон Леблан из Королевского колледжа в Лондоне.

- Это означает, что этот уникальный тип режущего зуба развился сначала в линии, ведущей к млекопитающим, а затем независимо эволюционировал у динозавров.

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

 

Саблезубые млекопитающие размером с медведя, жившие 250 миллионов лет назад, имели 5-дюймовые клыки

 

Складки из эмали и дентина, найденные у горгонопсов и динозавров, помогают укрепить их зубы и делают их более долговечными.

Это сделало бы обоих более эффективными пожирателями, позволив им принять стиль прокола и вытягивания, чтобы легче разрезать добычу.

"Все эти животные эволюционировали зубцами, но микроскопические способы, которыми они это делают, могут отличаться", - сказал автор статьи Эшли Рейнольдс из Университета Торонто.

В конечном счете, добавила она, результаты показывают, что "существует более чем один способ освежевать кошку или в данном случае кошачью добычу".

- Есть много сложных черт, которые развились раньше, чем мы думали, - заключил доктор Уитни.

"В целом, группа действительно заинтересована в изучении этих скрытых особенностей и попытках пролить свет на более сложную эволюционную историю в эволюции зубов, чем я думаю, мы ранее признали".


В тренде
Все новости
21.12.2020
Турция настаивает на том, что не отменит покупку Россией зенитно-ракетного комплекса С-400, несмотря на недавние санкции, введенные США. Министр иностранных дел Турции Мевлют Чавушоглу недавно заявил, что американские репрессии в отношении Турции являются “самой серьезной ошибкой".
16.12.2020

Извержение вулкана Этна в воскресенье вечером, подняло в воздух над Сицилией мощный поток лавы и дыма на сотни футов. Вулканическая активность была впервые обнаружена в юго-восточном кратере незадолго до 9:30 вечера по местному времени.

Извержение продолжалось до утра понедельника, с плотным пепловым шлейфом высотой около трех миль и фонтанами лавы, поднимающимися более чем на 325 футов в воздух, по данным консультативного центра вулканического пепла (VAAC) в Тулузе, Франция.

Вулканический пепел покрыл части небольших деревень между Педарой и Треместьери-Этнео в Катании, Сицилия.